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¿Qué se entiende por residuo? Cualquier producto del que su poseedor se desprenda o tenga la intención u obligación de desprenderse.

La gestión de los residuos constituye una de las principales preocupaciones ecológicas, tratándose, además, de un problema creciente y que tiende a complicarse a medida que la actividad humana, generadora de residuos, se diversifica y se intensifica, aumentando su potencial impacto ambiental.

Aunque como ante cualquier problema ambiental, la concienciación individual y la solidaridad colectiva (artículo 46 del Estatuto de Autonomía de Cataluña) son elementos imprescindibles para su resolución, la adecuada gestión de los residuos exige además una regulación exhaustiva, caracterizada por una marcada intervención pública. La norma fundamental en Cataluña es el Decreto Legislativo 1/2009, de 21 de julio, por el que se aprueba el Texto Refundido de la Ley Reguladora de los Residuos de Cataluña.

LOS RESIDUOS SANITARIOS COMO PROBLEMA ADICIONAL DE SALUD

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De manera particular, principalmente por sus potenciales riesgos para la salud humana, el legislador y las autoridades públicas han prestado una atención específica a los denominados residuos sanitarios.

La regulación vigente en Cataluña está integrada por las siguientes normas:

Se consideran residuos sanitarios las sustancias o los objetos generados en centros, servicios y establecimientos sanitarios de los cuales sus poseedores o productores se desprenden o tienen la obligación de desprenderse; es decir, que lo esencial para que un material o producto sanitario se considere residuo es que su utilidad o manejo haya finalizado, surgiendo entonces el riesgo de conservarlo y la necesidad de desecharlo.

Precisamente, el riesgo específico asociado a cada tipo de residuo es lo que determinará:

  • La clasificación de los mismos.
  • Las medidas concretas que hayan de adoptarse para su adecuada gestión.

Como consideración general, podría afirmarse que el riesgo adicional para la salud que representan determinados residuos sanitarios, además de los riesgos ambientales habituales, justifica la adopción de medidas especiales para su gestión.

CLASIFICACIÓN DE RIESGOS SANITARIOS

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De acuerdo con la normativa catalana, los residuos sanitarios se clasifican en:

A) Residuos sin riesgo o inespecíficos:

Grupo I:

Residuos inertes que se asimilan a los residuos o urbanos domésticos generales y que son los mismos que podrían generarse en cualquier otro ámbito o actividad.

Grupo II:

Residuos específicos del ámbito sanitario, que son inertes o no especiales en un contexto general, pero que en el propio contexto hospitalario o clínico pueden dar lugar a riesgos específicos, en atención, por ejemplo, a pacientes enfermos o inmunocomprometidos. Se incluyen en este grupo, por ejemplo, los materiales de curas, secreciones y otros residuos no incluidos en el grupo III.

B) Residuos de riesgo o específicos:

Grupo III:

Son residuos especiales, que suponen un riesgo para la salud humana:

  • Residuos sanitarios infecciosos, capaces de transmitir alguna de las enfermedades infecciosas relacionadas en el anexo del Decreto 27/1999, como por ejemplo: cólera, difteria o tuberculosis.
  • Sangre y hemoderivados en forma líquida
  • Agujas y material punzante y cortante utilizado
  • Vacunas vivas y atenuadas
  • Cultivos y reservas de agentes infecciosos

Grupo IV.

Son los residuos especiales no incluidos en el grupo III:

  • Residuos tipificados en normativas singulares: medicamentos caducados, sustancias químicas, residuos radioactivos y otros.
  • Residuos citotóxicos (envases, materiales, restos que hayan estado en contacto con medicamentos para el tratamiento de cáncer).

GESTIÓN O TRATAMIENTO DE LOS RESIDUOS

Debe distinguirse:

  • Gestión intracentro: actuaciones que se llevan a cabo en el interior del establecimiento y que atienden a la naturaleza y al riesgo del residuo concreto de que se trate.
  • Gestión extracentro: tratamiento que se realiza una vez que los residuos salen del establecimiento y que atiende igualmente al nivel de peligrosidad, de acuerdo con la clasificación anteriormente mencionada.

Analizando actuaciones concretas, y centrándonos en los residuos de los GRUPOS III Y IV, merece destacarse, a modo de resumen, lo siguiente:

  • Residuos del GRUPO III: esterilización por autoclave y trituración posterior.
  • Residuos del GRUPO IV: incineración en instalaciones específicas.
  • En ambos casos: controles administrativos estandarizados y requerimientos concretos de transporte fuera del centro, bajo la supervisión de la Agencia de Residuos de Cataluña.
  • Residuos radioactivos: Su recogida y eliminación es competencia exclusiva de ENRESA, de ámbito estatal. En estos casos, el riesgo debe considerarse extremo, incluyendo su utilización por agentes terroristas.

PROYECTO DE SALUD, ÉTICA Y COMPLIANCE

La finalidad es ofrecer una gestión integral de los residuos sanitarios desde una perspectiva multidisciplinar, con respeto a la ética y el compromiso social y ambiental, con arreglo a la normativa y a las técnicas de prevención penales, a través de un diseño, implantación, auditoría y ejecución de un plan concreto de cumplimiento penal (Compliance).

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Los Residuos como problema ambiental by Manuel Montesdeoca de la Fuente is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional License.

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